オクラ:特徴や産地と旬

オクラ(五角オクラ)、夏あかね(丸サヤ紅オクラ)、島オクラ、ダビデの星

●オクラの概要と特徴

◆オクラとは

分類: アオイ目 < アオイ科 < フヨウ連 < トロロアオイ属 

学名:Abelmoschus esculentus (L.) Moench

英名:Okra、 Gumbo(米)

仏名:gombo

和名:アメリカネリ

 オクラはトロロアオイの一種とされ、オクラもトロロアオイとそっくりの黄色い美しい花を咲かせます。原産地はアフリカ東北部と言われ、古代よりエジプトで栽培されていたそうです。名前の「オクラ」はカタカナで書きますが、これは外来語に対して使われるのと同じで、「オクラ=Okra」は英語名なのです。

オクラの花

 オクラは一般的にはまだ新しい野菜で、一般市場に流通するようになったのは昭和50年代の事です。日本に入ってきたのは明治時代の様ですが、沖縄や鹿児島など暖かい地方で作られて地元で消費される程度だったようです。

 寒さに弱い植物で、日本では一年草となっていますが、暑い熱帯気候のもとでは多年草となります。

 ネバネバ野菜として特に女性には人気がある野菜ですね。主な産地は鹿児島や高知県で、主に温かい地方で作られます。

◆オクラは若い果実や花を食用とします

 オクラは花が咲いた後に実を付けますが、そのままにしておくと実は固くなり食べられなくなります。食用にするのは、実が出来始めた小さな物や、まだ若く、柔らかいうちに収穫した物です。また、花オクラというものもあり、これは花その物を食べます。蕾の状態の物から、咲いている状態の物まで食べられます。

 サヤは収穫せずに完熟させておくと、どんどん硬くなり、乾燥して丸い種が詰まったサヤとなります。

種と利用に完熟させて乾燥させたオクラのサヤ

●オクラの主な種類

一般的な角オクラ

 一般的なオクラは長さが10cmくらいで、断面が五角形の星型をしています。これに対し、沖縄の「島オクラ」や八丈島の「八丈オクラ」は長さが20cmほどもあり、断面もあまり角がありません。

 また、赤紫色のオクラもありまが、こちらにも断面が星形になるタイプと丸いタイプがあり、いずれも加熱調理すると緑色になってしまいます。

 ミニオクラというのも流通していますが、これは品種と言う訳ではなく、オクラを通常のものよりさらに未熟な状態で収穫したもの。長さが3㎝ほどで柔らかく生食向きです。ただ、一般にはあまり出回っておらず、主に飲食店向けとなっています。

●サヤが緑色のオクラ

ミニオクラ

◆サヤが赤いオクラ

●オクラの産地と美味しい旬の時期

◆オクラの主な産地と生産量ランキング

 平成30年の生産量を見ると、最も沢山生産しているのは鹿児島で、全国の約4割を賄っています。次いで高知、沖縄となっています。暖かい地域で作られているという事がよくわかります。

オクラの主な産地と生産量

 九州や四国を中心に作られていますが、関東では群馬県が沢山作っています。

◆オクラは夏が旬の夏野菜

 施設栽培に加え晩秋から春先まではタイなどの南国からも輸入され、通年市場に流通しています。

 南国の野菜なので、日本での露地栽培物が収穫できるのは暑い夏の時期、6月から8月の夏季で、その頃が旬の時期と言えます。

旬のカレンダー
品種 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
オクラ 国産                        
輸入                        

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